【财新网】(专栏作家 彭凯平)2017年的诺贝尔经济学奖众望所归地授予了72岁的芝加哥大学经济学教授理查德·塞勒(Richard Thaler),他确实是第一个真正欢迎心理学的经济学家,我也差一点成为他在芝加哥大学商学院的同事。

  1997年我从密西根大学心理学系博士毕业,获得了不少美国大学的教职邀请。最后犹豫不决的就是:去加州大学伯克利分校,继续做社会文化心理学研究;还是去芝加哥大学商学院从事结合心理学与经济学的工作?记得和塞勒教授在芝加哥大学教授俱乐部吃饭的时候,他说了句玩笑话,影响了我的学术生涯——他说“Follow your gut(随性所至)”。我当然是任性地选择“非理性”的决定,继续做一个离经济和财富较远的心理学家。

  塞勒教授第一个把著名心理学家卡尼曼(Daniel Kanehman)和特沃斯基(Amos Tversky)对人类行为系统性偏离理性假设的研究,引入经济学领域的学者,开创了“行为经济学”这个重要的研究方向。话说行为经济学家此前也历次获得诺贝尔经济学奖,卡尼曼于2002年获奖,席勒(Robert Shiller)与法玛(Eugene Fama)于2013年分享了诺贝尔经济学奖。其中法玛是塞勒在芝加哥大学的同事兼学术门派对手,而席勒还是在塞勒的“怂恿”下才转向行为经济学研究的。但前两次榜上均无塞勒之名,也确实让我们一众心理学家不解了很多年。

  塞勒的成名工作包括对经济活动中的反常行为、反驳经济人假设、禀赋效应、跨期选择、心理账户和股票市场等方面的研究。在实际应用上,分析和解释了消费者行为、社会福利政策、储蓄投资政策等行为经济案例。其代表作有《赢者的诅咒》(The Winner's Curse)、《准理性经济学》(Quasi-Rational Economics)和《助推》(Nudge)和《“错误”的行为》(Misbehaving)等,其影响不光是在学界,政界(他曾是奥巴马总统的行为科学顾问)、商界、军界,甚至娱乐界都曾有他的身影。他确实是个跨界天才,也把我们心理学的有限理性理论应用到了极致。

  虽然当代经济学的鼻祖之一的维尔弗雷多·帕累托(Vilfredo Pareto)早在110多年前就曾强调过,“政治经济学的基础,或者从更广义的层面来说,每门社会科学的基础显然都是心理学。有朝一日,我们肯定能从心理学原理推导出社会科学的规律。”但很多人不以为然。塞勒教授一辈子的研究就是试图让越来越多的人意识到经济学的基础确实应该包括心理学。

  2009年,我曾经在《中国人民大学学报》上发表了一篇文章《经济人的心理博弈:社会心理学对经济学的贡献与挑战》,后来2015年我和窦东辉等学生在《华东师范大学学报》上发表了另一篇文章《经济心理与行为研究的新取向》,系统介绍了以前和最近心理学有关经济学问题的探索。现将部分观点重复一下。

  首先,心理学对经济学两大假设的修正工作。

  经济学的一个假设是:人是“经济人”(希腊语:Homo Oeconomicus)。帕累托首先将“经济人”概念引入到经济学,其假定是个体(包括个人、家庭或组织)的行为都是有目的的,即最大限度地追求经济利益的满足。日常生活中经济利益用金钱来表达,即通过获得金钱来满足个体的需求。这是一个经济学的概念,但是心理学的实证研究表明:人是“经济人”,但人的经济利益实质上是心理利益。马斯洛认为,人的需求可以分为两大类五个层次:一类是人类的稀缺需求,包括:(1)生理需求,如食物、水分、空气、睡眠、性等;(2)安全需求,如安全、稳定的环境、受到保护、免除恐惧和焦虑;(3)社交需求,如与人沟通、亲近、建立感情和联系、受到接纳、有所皈依等。另一类是人类的成长需求,包括:(1)自尊需求,如受人羡慕、尊重、稳固的高评价、自尊心等;(2)自我实现的需求,如能做自己想做的事情、实现人生的目标、充分发挥自己的潜能并完善自己等。经济活动不仅要满足人的基本需求,更要满足人的高层次需求,如自我实现。现代人更为强烈的需求越来越是人的高层次需求。

  经济学的另一个假设是:人是理性人,即人们选择判断的逻辑性很强也很理性,不受其他因素的影响,比较遵循经济理性。其基本前提是“人追求个人效用最大化”,即每一个从事经济活动的人都是利己的。也可以说,每一个从事经济活动的人所采取的经济行为都是力图以最小的经济代价去获得最大的经济利益。但实际上,有很多心理、社会和文化因素限制了人的理性思维。

  例如,经济学理论在涉及人类的经济选择方面起码有三个假设在心理学上无法立足的:

  完全性功利假设

  假定有两种结果(或产品/方案)A与B。在各种条件下,消费者或选A或选B,或者都不选。这就是逻辑学上的完全律,经济学假定人的选择是完全的。但心理学发现:选择是不确定的。消费者可能喜欢A,可能喜欢B,也可能两个都喜欢,具体选择哪一个,在很大程度上依据个人特性及社会情境而定。

  贪婪性功利假设

  经济学假定:如果A优于B,则人们会选择A而非B。但实际上人们可能会选择B,为什么?一种可能是人们不知道哪一个更优;一种可能是如果告诉他选A,他的逆反心理反而会使之选B;还有一种可能是因为辩证思维,即任何事物都是相对的,都有好的方面和坏的方面。例如,选择恋爱对象,不一定是选最好的,而会是自认为不会遭拒绝的。

  选择的可转换性假设

  如果A>B,B>C,则A>C。这是经济学强调的选择判断功利—逻辑上的转换关系。但是在经济生活中,特别是在消费者行为中,这种转换性被忽略了,人们往往对三个事件独立地进行判断。

  其实很多经济学概念,如价值、选择、产权、机会成本和贸易等,都包含了人类的行为及心理成分;很多经济学的课题其实也是心理学的课题。哪些经济学概念需要心理学的知识才能更好被理解?

  举几个塞勒教授研究的课题为例子:

  价值和效用

  经济学在预测效用时强调曲线关系,它的价值方程是一个抛物线,横坐标是资源,纵坐标是效用。资源与效用是正比例关系,增加一定的资源,效用也会相应的发生变化。但如果同一资源超过一定的数量,那么随后产生的效用会逐渐降低,这就是边际效用递减。其实这一现象最早是由心理学家费希纳等人发现的。它也可以用英国著名经济学家萨顿(Sutton)提出的边界分析法来体现。边界分析法表达了价值效用与资源的正比例关系,但预测增减时是等同的,只是方向不同。然而,心理学家认为价值方程非常复杂,不仅仅是一个简单的对应关系。如果你得到某物,它的价值与效用的关系就与经济学家的预测相同,成正比例关系;倘若失去某物,则与经济学家的预测相反,而是与心理学的预测相同,成反比例关系,心理感受更强更深,价值更大。例如,一个人丢失10元钱与得到10元钱,其心理量是不相等的。